Dans le cadre de nos projets, nous avons les jardins partagés. Et en terme d’autonomie et de régulation d’impact environnemental, nous serions au top !

Production de nourriture, assainissement et rafraîchissement de l’air, diminution de l’impact des inondations, captation d’azote : les nombreux avantages de l’agriculture urbaine et semi-urbaine viennent d’être quantifiés par des chercheurs chinois et américains.

LÉGUMES. Je crois que c’est Alphonse Allais qui disait. Il ne faut pas installer les villes à la campagne, mais il avait tort, au contraire il faut mettre la campagne à la ville. C’est la conclusion qu’on peut retirer de l’étude menée par des chercheurs de l’Université Tsinghua de Pékin et des universités américaines de Berkeley (Californie) et d’Arizona que vient de publier Earth’s Future. Ce travail mené à partir de Google Earth révèle qu’entre 367 000 km² (hypothèse basse) et 641 000 km² (hypothèse haute) d’espaces insérés dans les villes du monde entier pourraient servir à produire des légumes.

Jusqu’ici, la production agricole au sein du tissu urbain avait fait l’objet d’évaluations sommaires. Des études récentes affirmaient ainsi que 36% des surfaces des villes servaient à produire de la nourriture. La nouvelle étude pense que ce chiffre est surestimé par le fait qu’il inclut des zones de banlieues lointaines dédiées au maraîchage et des espaces verts improprement classés en zone agricole. Pour éviter ces imprécisions, les chercheurs ont utilisé Google Earth pour bien préciser l’usage des zones non bâties au sein des villes afin notamment d’en écarter les espaces récréatifs. C’est ainsi qu’ils arrivent à une évaluation plus précise bien que la fourchette reste extrêmement large. Pour la première fois cependant, l’agriculture urbaine repose sur une vraie définition. L’étude considère en effet le potentiel des façades et des surfaces verticales à accueillir des cultures, les toits et les espaces vacants.

Les façades, les toits et les terrains vagues deviennent productifs

SERVICES. Que peut-on planter sur ces espaces ? Et pour quel bénéfice ? Les chercheurs ont classé les plantes en trois catégories. La première regroupe les cultures les plus adaptées à la ville : légumes secs, légumes racinaires (carottes, navets, pommes de terre), choux et épinards. La seconde, celles qui posent plus de problèmes : les arbustes fruitiers et les légumes moins nourrissants comme les tomates et les laitues. Enfin, la troisième catégorie est celle des cultures les moins adaptables : les grands arbres fruitiers (pommiers, poiriers, citronniers), les cultures intensives comme le tournesol ou le colza. Les chercheurs ont ensuite défini pour chaque pays les cultures les plus adaptées pour en tirer une évaluation de production et de revenus. C’est ainsi qu’ils arrivent à un total de 100 à 180 millions de tonnes de nourriture produites tous les ans. C’est peu au regard des 6500 millions de tonnes de végétaux récoltés tous les ans dans le monde, selon les décomptes de la FAO. Mais pour certaines plantations comme les légumes secs et racinaires, l’agriculture urbaine pourrait remplir jusqu’à 10% des besoins. Au total, elle générerait entre 65 et 122 millions d’euros de revenus.

Au-delà de l’alimentation, les plantations en ville remplissent d’autres services dits écosystémiques : rafraîchissement de l’air et dépollution, lutte contre les inondations, captation d’azote, économies d’énergie. Ainsi, en réduisant le transport des marchandises et en isolant les bâtiments, l’étude retient qu’une facture de 125 milliards d’euros en électricité et carburant serait économisée. En rafraîchissant l’atmosphère des villes, les plantations feraient également gagner 4,5 milliards d’euros. Au total, cette activité pourrait rapporter entre 75 et 150 milliards d’euros par an.

Et juste pour le plaisir des yeux et surtout pour nos amies les abeilles, je vais proposer aux communes du canton de Pont de Chéruy de végétalisé les toits des abris bus. Mais chuuut c’est encore dans les cartons…


Accte

Guide Composteur | Conseiller en nutrition | Amoureux de la nature. Adhérent au WWF. Je soutien aussi LPO

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